Comment un chien améliore la santé des humains ?

Il y a environ un million de façons dont votre chien peut vous rendre en meilleure santé – de l’abaissement de votre tension artérielle à l’amélioration de votre vie amoureuse. En voici 22. Il y a un tas de concepts scientifiques géniaux ci-dessous, jetez un coup d’oeil.

1. Les chiens améliorent votre humeur.

Tous les gens qui aiment les chiens savent les chiens aident à améliorer votre humeur. Mais saviez-vous qu’il y a de bonnes preuves scientifiques solides à l’appui ?

un chien accompagnant son maître

Rebecca Johnson, professeure de sciences infirmières et directrice associée au Center for Animal Wellness, Missouri University College of Veterinary Medicine, a mené une étude qui a mesuré les changements hormonaux chez les chiens et les humains lorsqu’ils interagissent les uns avec les autres.



Son équipe a mesuré les changements hormonaux dans le sang des gens qui interagissent avec leurs propres chiens, un chien qu’ils ne connaissaient pas (mais qui était amical) et un chien robotique (vraiment).

Ils ont constaté qu’après 15 minutes, les gens qui caressent leur propre chien ont connu une augmentation significative de la sérotonine (un produit chimique pour se sentir bien), mais qu’elle est restée la même lorsqu’ils caressent le chien inconnu.

Et pour le chien robot ? Il s’avère qu’en caressant un chien robot, le taux de sérotonine a diminué. C’est donc une chose (au moins) que la technologie ne remplacera pas de sitôt !

2. Les chiens aident à baisser la tension artérielle.

La Dre Karen Allen, professeure adjointe de médecine à l’Université de Buffalo, a mené une impressionnante petite expérience au cours de laquelle elle a testé les effets de l’interaction avec un chien sur la tension artérielle.

Pour ce faire, elle a trouvé un groupe de gens dont les emplois sont aussi stressants que s’ils sautaient d’un avion : les courtiers en valeurs mobilières !

Le Dr Allen a enregistré la tension artérielle d’un groupe de 48 courtiers, en prêtant une attention particulière à leurs lectures dans des situations stressantes. Un groupe aléatoire de 24 personnes a été choisi pour interagir avec un chien dans le cadre de leur traitement antistress (les 48 prenaient des médicaments contre l’hypertension artérielle).

Les résultats ne sont probablement pas surprenants pour la plupart des propriétaires de chiens : le groupe qui a interagi avec les chiens a rapporté une pression artérielle significativement plus basse. Les chiens ont été même plus efficaces pour abaisser la pression artérielle que les médicaments !

3. Ils aident aussi à réduire le cholestérol et les triglycérides.

C’est l’une des études les plus intéressantes, je pense, puisque certaines d’entre elles sont tellement contre-intuitives.

Un chercheur nommé Erika Friedman a publié une étude dans un livre intitulé « The Waltham Book of Human-Animal Interactions : Benefits and Responsibilities », dans lequel elle a cherché à établir des liens entre la possession d’animaux de compagnie et le bien-être humain.

Friedman a comparé 784 propriétaires d’animaux de compagnie âgés de 20 à 59 ans à un groupe de 4957 propriétaires d’animaux non domestiques dans le même groupe d’âge. Elle a constaté que, dans l’ensemble, les propriétaires d’animaux de compagnie ont des taux de triglycérides plasmatiques inférieurs à ceux des autres propriétaires (pression artérielle également), et que les propriétaires d’animaux de compagnie de sexe masculin ont un taux de cholestérol nettement inférieur.



En revanche, les propriétaires d’animaux de compagnie étaient aussi plus susceptibles de boire de l’alcool et de commander des plats à emporter, ce qui augmente le risque de maladies cardiovasculaires. Donc soyez un maître courageux qui cuisine sa propre nourriture !

4. Les propriétaires de chiens ont un cœur plus sain.

Beaucoup des choses déjà mentionnées se combinent pour créer une meilleure santé cardiaque globale pour les propriétaires de chiens. L’American Heart Associate a publié un rapport après avoir étudié des douzaines d’études qui, bien qu’elles ne soient pas définitives, notent que la possession d’un chien peut avoir un lien de causalité avec les maladies cardiaques (ce qui réduit le risque).

Le Dr Glenn N. Levine, le chef du comité qui a publié la déclaration, a noté :  » Plusieurs études ont montré que les chiens diminuent la réaction du corps au stress, avec une diminution de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et de la libération d’hormones de type adrénaline.

5. Caresser un chien combat la dépression.

Une étude publiée dans AIDS Care (Siegel JM, Angulo FJ, Detels R, Wesch J, Mullen A.) intitulée « AIDS Diagnosis and Depression in the Multicenter AIDS Cohort Study : the Ameliorating Impact of Pet Ownership » qui mesurait l’effet de la propriété des animaux de compagnie (surtout des chiens) sur les patients atteints du sida a présenté ce fait.

L’étude a révélé que les gens qui possédaient des chiens étaient beaucoup moins susceptibles de devenir déprimés que ceux qui n’en possédaient pas. Il est intéressant de noter que ce phénomène n’était présent que chez les hommes infectés par le VIH.

Cela dit, de nombreuses autres études ont démontré que l’interaction avec les chiens libère de la sérotonine, de l’ocytocine et de la dopamine, qui aident à améliorer les effets de la dépression. Plutôt cool !

6. Ils vous gardent actif.

Une étude publiée dans le Journal of Physical Activity & Health a conclu que les propriétaires de chiens ont de meilleures chances d’atteindre leurs objectifs de mise en forme que les non propriétaires de chiens, ce qui pourrait être dû au fait qu’ils sont beaucoup plus susceptibles de marcher au moins 150 minutes par semaine.

Mais ce n’est pas seulement qu’ils marchent davantage. Ils marchent aussi plus vite. Une étude différente menée par l’Université du Missouri a révélé que les gens sortant des chiens marchaient environ 28 % plus vite qu’un humain seul.

7. Les chiens peuvent même détecter le cancer.

Les chiens sont connus pour détecter le cancer depuis près de deux décennies maintenant (bien que beaucoup de gens soupçonnaient qu’ils pouvaient le faire bien avant cela). L’une des premières études pour vérifier cela a été publiée dans un numéro de 1989 de The Lancet.

un chien détectant un cancer
En détectant le cancer, un chien peut sauver des vies.

Dans le rapport, une patiente sans nom est venue faire inspecter une taupe après avoir dit aux médecins que son chien n’arrêtait pas de la renifler et qu’il essayait même de la mordre ! Après une biopsie, la taupe s’est avérée être un mélanome malin.

Plusieurs autres études scientifiques ont démontré que les chiens peuvent renifler d’autres cancers, y compris le cancer du poumon, le cancer du sein, le cancer de la vessie et le cancer du côlon. Un chien nommé Panda a détecté correctement en laboratoire le cancer colorectal chez 33 des 38 patients.

Qui a besoin d’un médecin quand on a un chien ? Je plaisante, bien sûr. Allez chez le médecin, mais avouez que la performance est remarquable.

8. Il y a un sentiment de communauté parmi les propriétaires de chiens.

Tout propriétaire de chien sait que le fait d’avoir un chien est à peu près le meilleur brise-glace au monde. Il donne aux gens quelque chose dont ils peuvent parler, poser des questions et se concentrer. C’est aussi une bonne façon de se faire des amis, car les propriétaires de chiens ont beaucoup de points communs.

Il existe également des chiens spécialement dressés pour aider les personnes souffrant d’anxiété sociale. Des organisations comme Midnight Sun Service Dogs forment des chiens capables de fournir une stimulation tactile lorsque leurs propriétaires se sentent dépassés ou de les mener à un endroit sûr.

9. Grandir avec des chiens réduit en fait les allergies.

Une étude réalisée par l’allergologue Thomas Platts-Mills, MD, PhD, de l’Université de Virginie, et une équipe de chercheurs suédois ont constaté que les enfants qui vivaient plus longtemps avec des animaux de compagnie avaient de bien meilleures chances d’éviter les allergies liées aux poils d’animaux. Nous vous en parlions déjà dans la liste des raisons d’adopter un chien quand on a un enfant.

Une autre étude a montré une corrélation positive entre le nombre d’animaux de compagnie dans une maison et la probabilité que des bébés développent des allergies : lorsque deux animaux de compagnie ou plus sont présents, la probabilité qu’un nourrisson développe des allergies diminue de 77 %.

Il n’y a pas de quoi éternuer !

10. et contribue à renforcer le système immunitaire.

James E. Gern, MD, pédiatre à l’Université du Wisconsin-Madison, a également fait un tas d’études sur la façon dont la possession d’un chien peut affecter les chances de développer des allergies. Il a trouvé la même chose que le Dr Platts-Mills, ce qui est cool, mais il a aussi découvert que les gens qui ont grandi avec des chiens avaient tendance à avoir un système immunitaire plus fort.

Selon le Dr Gern, c’est surtout parce que les chiens ne sont essentiellement que des boules de poils et de saleté, et qu’en étant exposés à plus de bactéries et d’allergènes, il est plus facile pour les enfants en pleine croissance de développer un système immunitaire plus fort. Ces résultats ont été corroborés dans une étude ultérieure de Pediatrics, une revue scientifique, qui a constaté que les enfants qui grandissent avec des animaux de compagnie ne tombent pas aussi souvent malades.

11. Les chiens peuvent détecter les accidents de sucre dans le sang.

Saviez-vous que le sucre dans le sang a une odeur ? C’est le cas, et les chiens peuvent être entraînés à le sentir. Il y a beaucoup d’organisations qui aident les chiens d’assistance à détecter les pics et les accidents de sucre dans le sang, avertissant leur propriétaire qu’ils devraient se faire aider.

Certains chiens n’ont même pas besoin de cet entraînement. Un pitbull héroïque nommé Toumy a détecté une chute brutale de la glycémie d’un membre de sa meute, le petit garçon de 4 ans nommé Paul. Toumy a alerté la mère de Paul, qui l’a emmené d’urgence à l’hôpital.

12. Ils peuvent aussi être des professionnels de la thérapie.

Parmi les nombreux emplois qu’un chien peut avoir, l’un d’entre eux est faire du « confort professionnel ». Certains chiens doux sont dressés pour réconforter ceux qui ont subi de graves traumatismes.

Par exemple, des chiens de thérapie ont été amenés pour réconforter les enfants après la fusillade à l’école élémentaire Sandy Hook. Un petit garçon qui n’était même pas capable de partager son expérience avec ses parents a découvert qu’il était capable de s’ouvrir à un chien. Une autre fille qui n’avait pas parlé à sa mère depuis que les tirs a recommencé à parler.

Tim Hetzner, responsable de K9 Comfort Dogs, a déclaré : « Souvent, les enfants parlent directement au chien. Ils sont un peu comme des conseillers avec de la fourrure. Ils ont une excellente capacité d’écoute et font preuve d’un amour inconditionnel. Ils ne vous jugent pas et ne répondent pas. »

13. La recherche sur le cancer canin profite à la recherche sur le cancer humain.

Environ un chien sur trois aura un cancer à un moment donné de sa vie. Personne ne veut que son chien soit atteint d’un cancer, et il existe deux fondations différentes dédiées à la recherche et à la sensibilisation sur le cancer canin.

Bien sûr, les humains ont aussi le cancer, et certains cancers sont partagés entre les deux espèces. Cela signifie qu’il y a une sorte d’attaque sur deux fronts contre le cancer, la recherche sur le cancer humain profitant aux chiens et vice versa.

14. De plus, les chiens peuvent booster votre vie amoureuse.

Si vous êtes célibataire et que vous lisez ce blog, vous vous êtes peut-être trouvé (à un moment donné) en train d’écrire « elle doit aimer les animaux » sur votre profil de rencontre en ligne.

Si avoir un chien peut être un frein avec certaines filles, c’est aussi une sacrée aide pour trouver un compagnon ou une compagne. Il permet de discuter facilement et il fait craquer tout le monde. La personne qui vient chez vous avec le sourire grâce à votre animal sera sûrement plus sensible à vos attentions romantiques.

15. Ils mettent l’accent sur les personnes atteintes de TDAH.

Il existe des chiens de thérapie spécialement entraînés pour aider les enfants atteints du TDAH (troubles de déficit de l’attention / hyperactivité). Ces chiens aident leurs maîtres à se concentrer en améliorant la surcharge sensorielle.

Ils peuvent aussi avoir une influence calmante et fournir une stimulation, et parfois les chiens aident juste en étant présent autour d’eux.

Voici comment un parent a décrit comment sa fille (qui est atteinte du TDAH) profite e traîner avec le chien de la famille, Benny :

  • « Il accueille Natalie de façon expansive lorsqu’elle arrive chez tante Anne (c’est un extrait
  • Il offre des occasions de faire de l’exercice et de sortir en plein air, en exigeant de longues marches et des jeux exténuants.
  • Il supporte d’être ramassé, roulé et d’autres variétés de rugosité involontaire.
  • Il gratte la porte de la chambre où Natalie dort, l’invitant à se lever et à commencer une autre journée excitante et à se sentir désirée.
  • Il se promène en voiture pour toutes les aventures du week-end.
  • Il est l’amour inconditionnel enveloppé dans un joli paquet de fourrure. »

16. …et fournir des stimuli sensoriels pour les enfants autistes (et les adultes).

Les chiens qui aident les enfants atteints du TDAH ont généralement la même formation que ceux qui aident les enfants autistes. Ils exécutent aussi les mêmes activités thérapeutiques. Ils apportent un soulagement de la surcharge sensorielle en donnant à leurs propriétaires quelque chose sur quoi se concentrer.

Ils servent de présence apaisante et peuvent servir de compagnons dignes de confiance aux enfants ayant des problèmes d’attachement. Ils peuvent aussi servir d’ancre – être physiquement attachés à leurs propriétaires pour les empêcher de s’éloigner. Il y a plein d’infos sur ces chiens si vous les recherchez. Si votre enfant souffre d’autisme, parlez-en avec une association spécialisée.

17. Et saviez-vous que les propriétaires de chiens ont souvent des os plus solides ?

Lorsque vous faites de l’exercice, vous ne faites pas que renforcer vos muscles. Vous maintenez également l’épaisseur de vos os, surtout lorsque vous participez à des exercices de port de poids (c’est pourquoi les exercices de port de poids font partie de la plupart des plans de traitement de l’ostéoporose). Les propriétaires de chiens ont habituellement un ami à fourrure qui les incite à sortir tout le temps, ce qui facilite la sortie du canapé et les porter fait travailler vos muscles.

18. L’exercice avec un chien est un bon exutoire pour l’arthrite.

L’exercice est bon pour tout le monde. Il vous garde en bonne santé, et tout le monde le sait. Mais si vous souffrez d’arthrite, un bon exercice quotidien peut procurer un certain soulagement de la douleur.

un jeune chien devant sa maîtresse
Un chien peut vous aider à faire un peu d’exercice parsemé de pauses.

La plupart des médecins recommandent trois types d’exercices pour aider à soulager l’arthrite : les exercices d’amplitude de mouvement, les exercices de renforcement et les exercices aérobiques. Ainsi, quelque chose comme lancer un frisbee à votre chien (ou même faire un jogging avec un chien) peut avoir des avantages assez étonnants.

19. Ils sont votre propre coussin chauffant personnel.

La thérapie par la chaleur est un excellent moyen de combattre la douleur chronique, en particulier les douleurs dorsales. Il aide à composer les vaisseaux sanguins, à stimuler les récepteurs sensoriels de la peau et à étirer les tissus mous.

La plupart des thérapies thermiques nécessitent un coussin chauffant, mais vous n’en avez probablement pas besoin si vous avez un chien câlin qui aime s’asseoir sur n’importe quelle partie de votre corps que vous lui laisserez. Certaines races de chiens, comme le Mexican Hairless, sont connues pour émettre des quantités folles de chaleur corporelle, ce qui en fait de bons amis câlins pour les personnes souffrant de douleurs chroniques.

20. Mystérieusement, les chiens peuvent détecter les crises.

Personne n’est tout à fait sûr de la façon dont ils le font, mais les chiens sont très bons pour détecter quand une personne va avoir une crise. Une théorie est que les chiens réagissent aux changements dans le langage corporel d’une personne avant (puisque nous savons qu’ils sont très à l’écoute du langage corporel), alors que d’autres théories suggèrent que les chiens peuvent détecter les changements dans l’odeur corporelle ou l’accumulation d’électricité.

Quelle que soit la façon dont ils le font, les chiens de détection des crises ont sauvé de nombreuses vies. Ces chiots perspicaces s’allongeront sur le sol à côté de leurs propriétaires pour éviter les blessures ou aboient pour alerter quelqu’un à proximité (bien que certains chiens n’alerteront que leurs propriétaires).

La crise peut être une crise d’épilepsie, une crise cardiaque ou un AVC. Cependant, cela n’arrive pas toujours. N’imaginez pas ne pas aller faire votre check-up annuel parce que vous avez désormais un chien.

21. Ils sont aussi de bons auditeurs pour l’aphasie.

L’aphasie, un trouble du langage, rend souvent difficile la parole. Ceci (évidemment) peut être super frustrant, puisqu’il est plus difficile de communiquer avec les gens.

Les chiens, par contre, peuvent être entraînés à comprendre une variété de commandes, peu importe comment elles sonnent, ce qui renforce la confiance d’un patient lorsque le chien les comprend.

22. En plus, ils vous calment.

Une étude a montré que les patients atteints du SIDA étaient significativement moins susceptibles de devenir déprimés s’ils interagissaient régulièrement avec un chien. De plus, nous avons déjà vu un tas d’études qui montrent que les chiens abaissent constamment la tension artérielle de leurs propriétaires dans des situations stressantes.

Et, je ne sais pas pour vous, mais il n’y a rien de mieux que de rentrer à la maison après une longue journée, de gratter le petit visage de notre chien (de mes deux chiens en l’occurrence) dans mes mains et de les embrasser sur leur petit museau.

J’ai aussi remarqué quand j’étais très énervé, mes chiens se rapprochent de moi et essaient de monter des mes bras pour me lécher le visage, un peu comme s’ils disaient « C’est bon, calme toi, on est là ».

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