Comment garder votre chien chaud en hiver ?

Même si votre chien a un pelage épais et lourd, il peut encore avoir froid en hiver. Les animaux domestiques sont tout aussi susceptibles de souffrir d’engelures (peau et tissus gelés) et d’hypothermie (basse température corporelle) que leurs propriétaires.

Mais il est facile de protéger votre chien du froid. Plusieurs des mêmes mesures de sécurité que vous prenez pour vous-même garderont votre meilleur ami en sécurité et au chaud.

chien sous la neige en hiver

Comment lutter contre l’hypothermie du chien en hiver à l’extérieur ?

Sans prendre la liste de mesures présentées ci-dessous, votre chien pourrait souffrir d’hypothermie.

Réduire la durée d’exposition au froid du chien

Limitez le temps passé à l’extérieur. Aucun chien, pas même le chien de traîneau le plus coriace de l’Arctique, n’est censé passer beaucoup de temps à l’extérieur en hiver. Un manteau épais ne protège pas toutes les parties du corps.

Dehors, leurs oreilles sont exposées au froid, les pattes sans protection touchent le sol gelé et leur museau subit le vent. Avec une température extrême, cette froideur les gêne même pour respirer normalement.


Pour cette raison, vous devez limiter les sorties du chien pour qu’il conserve une bonne température corporelle et qu’il ne souffre pas de problèmes de peau liés au froid. Ne le laissez pas seul dans le jardin. Réduisez la durée des sorties et quand vous êtes dehors, faites-lui faire un peu d’exercice plutôt que de le laisser s’allonger au sol pour grignoter un bout de bois.

Habillez votre chien pour le réchauffer

Habillez-le chaudement. Les petits chiens et ceux qui ont les poils courts ont besoin d’une aide supplémentaire lorsque l’air est très froid. Les chiots et les chiens plus âgés peuvent aussi avoir de la difficulté à contrôler leur chaleur corporelle.

Vous pouvez trouver sur notre site des conseils pour acheter un manteau pour chien ou vous procurer une paire de bottes.

Pour Jodie, je ne prenais jusqu’à mon dernier déménagement. Depuis que je suis en Savoie, elle porte, tout comme sa soeur Mookie, des bottes quand il y a de la neige au sol. Elles ont eu du mal à s’y habituer, mais après quelques ports à l’intérieur et à l’extérieur, elles ne rechignent plus.

Une alimentation riche en protéines et matières grasses

Pour garder le pelage de votre ami en bonne santé pendant l’hiver, augmentez la teneur en protéines et en matières grasses de son alimentation. Comme les humains, le corps des chiens brûle plus de calories en hiver et si votre chien n’a pas de problèmes de poids, vous pouvez leur donner un peu plus à manger. Pensez à le peser régulièrement pour suivre l’évolution de son gabarit et si besoin, rectifiez les doses.

Essuyez votre chien quand vous rentrez de l’extérieur

Essuyez ses pattes dès que vous arrivez à la maison. La glace, la neige, le sel et les produits chimiques toxiques comme l’antigel et les dégivreurs peuvent s’accumuler sur les pattes de votre chien. S’il les lèche ces derniers, il pourrait avaler les poisons. L’antigel, en particulier, a un goût sucré mais peut être mortel.

Quant à la neige, cela provoque des engelures sur ces coussinets.

Petit aparté : pour Jodie, cela la frigorifiait avant qu’elle n’ait ses bottes. Je prends néanmoins soin de la rincer à l’eau tiède en rentrant si elle a beaucoup de neige accrochée aux poils. Sinon, elle forme des petits blocs de glace qui la font trembler. D’ailleurs, cela peut être une bonne idée de toiletter votre chien avant l’hiver.

En effet, c’est son sous-poil qui lui tient chaud, tandis que la couche davantage visible, qui peut être longue, est la parfaite coupable quand il s’agit de garder la neige ou l’eau froide sur son corps.

Assurez-vous donc d’essuyer ses pattes avec une serviette chaque fois qu’il entre à l’intérieur. De plus, vérifiez régulièrement ses coussinets pour voir s’il y a des blessures. La glace et la neige peuvent causer des fissures et des saignements douloureux. Coupez les poils entre ses orteils pour éviter l’accumulation de glace.

Ne laissez pas votre chien se frigorifier dans la voiture

Ne le laisse pas seul dans la voiture. Pourtant, c’est un acte courant. Tous les maîtres un minimum intelligents ne le font pas en été pour que le chien n’étouffe pas avec la chaleur. Cependant, il en va de même pour le froid.

L’habitacle de la voiture se refroidit à grande vitesse quand le moteur est éteint et le chien ne peut pas bouger quand il est sur la banquette ou dans le coffre. Cela ne va pas le tuer ou provoquer une hypothermie à moins que l’exposition soit prolongée pendant des heures, mais c’est peu agréable et n’aide pas votre chien à se réchauffer.

Comment réchauffer le chien à l’intérieur de la maison ?

Confectionnez un lieu chaud et douiller pour le réchauffer dans la maison !




Le chien n’a pas besoin d’un nouveau panier pour l’hiver. Il aime y aller et avoir son odeur. En revanche, rien ne vous empêche de lui poser une couverture dedans, au contraire. 

chien qui se réchauffe dans une couverture
Se réchauffer dans une couverture fait beaucoup de bien au chien.

Les chiens ne sont pas du genre à aimer être bordés, à part les plus humanisés d’entre eux. Par contre, ils se mettent en boule dans la couverture bien chaude et s’endorment paisiblement.

Pour Jodie, elle a tendance à venir dormir contre ou sur moi quand je suis sur une chaise ou un canapé, tandis qu’au lit, elle se glisse avec Mookie sous la couette pour dormir dans leur « igloo ».

Protégez votre chien des objets chauds et dangereux dans la maison

En hiver, vous utilisez des matériels dangereux pour le chien. C’est le cas de la cheminée, des radiateurs d’appoint… Les chiens peuvent se brûler ou même les renverser et provoquer un départ de feu.

La meilleure chose à faire est de sécuriser ces zones avec une barrière amovible. Ainsi, vous êtes sûr que la curiosité de votre chien ne l’amènera pas à sentir de trop près la zone chaude.

Si vous remplissez l’antigel de votre voiture à l’intérieur du garage, nettoyez rapidement tout liquide au sold et rangez le contenant dans un endroit sûr. Les produits qui contiennent du propylène glycol plutôt que de l’éthylène glycol sont plus sûrs.

Comment savoir que votre chien a froid et risque l’hypothermie ?

Connaissez les signes avant-coureurs pour réagir au plus vite. Si vous les constatez, le mieux est de le ramener à l’intérieur de la maison s’il est à l’extérieur ou de lui poser une couverture dessus. Ensuite, appelez sans tarder un vétérinaire. 

Voici des symptômes pouvant aider à diagnostiquer l’hypothermie :

  • Votre chien pleure, gémit ou agit de façon anxieuse.
  • Il n’arrête pas de trembler et semble épuiser.
  • Il a de la glace collé dans les poils et son poils est tout froid.
  • Il ne bouge plus, s’allonge en boule dans un coin.
  • Il recherche à se cacher dans des endroits chauds ou se rapproche de la moindre source de chaleur.

N’oubliez pas qu’un chien ne vous dira pas qu’il faut vous réchauffer. Votre connaissance de ses habitudes et de l’observation le feront pour lui.

Les symptômes comme des engelures peuvent prendre plus de temps à se manifester. Après une exposition au froid ou même, durant une période froide, vérifiez régulièrement la peau de votre chien pour voir s’il ne souffre pas de ces engelures. Elles sont majoritairement localisées vers les pattes, mais il y a parfois des exceptions.

Comment garder le chien au chaud s’il doit rester à l’extérieur ?

Si vous n’avez pas d’autre choix que de laisser votre chien dehors pendant quelques heures, assurez-vous qu’il dispose d’un abri sec et spacieux à l’abri du vent. Une bonne niche est la meilleure solution, contrairement aux abris montés à la hâte.

Le plancher doit être soulevé de plusieurs centimètres du sol. Il est possible d’ajouter un peu de paille ou encore une fois, une couverte chaude. Privilégiez les abris qui se ferment avec une porte hermétique.

Donnez-lui de la nourriture à base de protéines et vérifiez que son eau ne gèle pas. Ces conseils sont à suivre pour les situations où vous n’avez pas le choix, mais je vous rappelle encore une fois qu’il faut tout faire pour éviter de laisser le chien dehors en hiver.

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