Les étapes de la grossesse chez le chien

Il y a une foule de raisons pour lesquelles vous pourriez avoir une chienne enceinte – qu’il s’agisse d’une reproduction délibérée, d’une conception accidentelle ou de l’adoption d’un chien qui est déjà enceinte.

une chienne avec ses chiotsDans tous ces cas, il est important d’être informé et au courant de ce qui se passe et de ce à quoi s’attendre, tout comme vous le feriez pour tout autre particularité liée à sa santé.

Avant la grossesse

Si vous avez planifié la grossesse, il y a un tas de choses que vous devriez vérifier à l’avance – tout comme avec les gens !


Tout d’abord, et surtout, assurez-vous que votre chienne a le bon âge. Vous voulez vous assurer qu’elle a plus de 2 ans – idéalement, 3 ! – pour s’assurer qu’elle est complètement mûre, tout en tenant compte de la limite supérieure. La moyenne est de 5, mais cela peut varier selon la race, alors parlez-en à votre vétérinaire. Vous devez également vous assurer qu’elle est à jour dans leurs vaccinations.

Différentes races ont des problèmes spécifiques, et il vaut la peine de s’assurer que vous sachiez de quoi il s’agit. En effet, il y a des races dont les grossesses sont déconseillées. D’autres petits chiens ont tendance à avoir des grossesses compliquées, de sorte que les corgis et les races similaires sont plus délicates que les autres, comme les bâtards de taille moyenne.

Si un chien est une race brachycéphale, il aura probablement besoin d’une césarienne. Cependant, il y aura certaines procédures de dépistage disponibles – certaines sont facultatives, d’autres sont vitales.

A titre d’exemple, voyons ce qui doit être fait pour l’élevage d’un Chien de Berger Anglais Ancestral à titre d’exemple.

  • Assurez-vous que le chien est mature et qu’il a un tempérament stable.
  • Dans la mesure du possible, faites des tests génétiques, en mettant particulièrement l’accent sur les problèmes communs à toutes les races, notamment la dyskinésie ciliaire primaire, la résistance à plusieurs médicaments, l’effondrement induit par l’exercice et la myélopathie dégénérative.
  • Envisagez des tests optionnels pour l’esthétique, tels que le test du gène de la queue de cheval et de la couleur du pelage, afin de déterminer si le mâle correspond à un partenaire idéal.
  • Trouvez un partenaire idéal et assurez-vous qu’il a aussi subi un test génétique.
  • Ayez des copies de tous les renseignements médicaux pertinents des deux parties à l’avance.
  • Faites évaluer votre chien par un vétérinaire pour vous assurer qu’il est physiquement prêt pour la grossesse et que vous êtes satisfait de son contact avec vous.
  • Assurez-vous de savoir où il va accoucher et rester par la suite.
  • Préparez-vous à ce que le premier accouplement ne soit pas un succès !

Accouplement

Il n’y a aucune garantie que deux chiens s’entendront assez bien pour s’accoupler, mais vous pouvez augmenter les chances de plusieurs façons. Premièrement, veiller à ce qu’ils se réunissent pour la première fois sur un terrain neutre afin de réduire l’agression territoriale. Il peut aussi être utile de les faire rencontrer quelques fois en dehors de la chaleur pour s’assurer qu’il n’y a pas d’agressivité, et pour confirmer que vous êtes satisfait du tempérament du père.



Une fois qu’elle est en chaleur, vous verrez que leur rencontre peut être assez rapide ! Il y aura souvent une brève phase de courtoisie, mais elle peut parfois se terminer en moins d’une minute, selon l’expérience. Il est important d’être conscient de la réponse physiologique qui se produira ici – la femelle  » enfermera  » le mâle en elle jusqu’à la fin, et cela peut durer entre 15 et 30 minutes. Le mâle peut même se retourner pendant ce temps. Il est essentiel que vous ne l’interrompiez pas car cela pourrait causer des dommages à l’une ou l’autre des parties.

Comme pour toutes les espèces, un accouplement réussi ne garantit pas une fécondation réussie ou instantanée. Le sperme peut survivre pendant près d’une semaine, ce qui peut prendre un certain temps ! Beaucoup d’éleveurs font un second accouplement deux jours après le premier pour augmenter les chances.

Il est possible de faire des analyses sanguines pour déterminer la fenêtre fertile optimale, mais ce n’est pas une exigence. Une fois que vous avez suffisamment de temps, vous pouvez aussi vérifier si votre chien a réussi en utilisant une test acheté en magasin.

N’utilisez pas de traitement antipuces ou de vermifuges pendant cette période, à moins d’avis contraire d’un vétérinaire.

une chienne en chaleur et un mâle
En période de chaleur, mâle et femelle peuvent s’accoupler très vite après la rencontre.

Étapes de la gestation canine semaine par semaine

Première et deuxième semaines

La durée moyenne d’une gestation d’une chienne varie de 56 à 70 jours. Une fois hors de la chaleur, vous pouvez continuer comme d’habitude avec votre chien – vous pouvez le toiletter, le nourrir et le promener exactement comme vous le feriez s’il n’était pas enceinte.

Pour le moment, vous n’avez pas besoin d’augmenter les croquettes pour animaux, car leur poids devrait rester relativement stable, n’augmentant pas de plus de 10 %. Ce conseil doit être suivi jusqu’au 42e jour environ, mais si vous remarquez des différences importantes (en particulier une perte de poids), vous devriez contacter votre vétérinaire.

Aucun supplément n’est nécessaire à ce stade, à moins qu’il ne soit prescrit par votre vétérinaire.

Troisième semaine

À ce stade, les embryons s’incrustent dans la paroi de l’utérus, qui est l’endroit où ils vont se développer. Continuez à nourrir et à promener le chien normalement, mais surveillez son appétit pour voir s’il a plus faim. Cependant, ne changez pas son régime alimentaire à ce stade.

Quatrième semaine

Vers le 25e jour (à partir de l’accouplement), il est temps d’aller chez le vétérinaire pour un contrôle plus formel. Il pourra effectuer une échographie qui permettra de confirmer la grossesse. Il vous donnera également une vague idée de la taille de la portée, bien que cela doit être considéré comme une estimation et non comme une garantie. C’est aussi la première occasion de détecter tout problème.

Il existe une autre méthode de confirmation de la grossesse, qui consiste à faire un test sanguin pour déterminer le niveau de relaxine (une hormone qui n’est créée que par le placenta). Si vous voulez plus d’informations, vous devriez aussi demander une échographie.

C’est un moment délicat. Même si vous ne devriez pas cesser d’exercer le chien, vous devriez devenir plus prudent – limitez le jeu brutal et assurez-vous qu’il ne s’épuise pas !

Cinquième semaine

La première étape de la gestation (embryogenèse) se termine vers le 35e jour, et la deuxième commence. C’est à ce stade que les organes commencent à se former, et c’est ce qu’on appelle aujourd’hui un  » foetus « . Pendant cette phase, le poids du fœtus augmente de façon spectaculaire – environ 75% !

L’étape délicate initiale sera terminée, et bien qu’il faille rester prudent avec le jeu brutal et l’exercice vigoureux, il y a moins de risques de problèmes de développement. Vous remarquerez peut-être une augmentation du poids et de l’appétit de votre chien, mais ne vous inquiétez pas si cela ne se produit pas tout de suite. Commencez à ajuster son régime alimentaire en conséquence (encore une fois, évitez les changements radicaux).

Sixième semaine

Le jour 42 est le jour où tout commence à s’accélérer, votre chien entre dans sa troisième phase de gestation. C’est aussi l’étape finale, et c’est là que le fœtus commence à ressembler à un chien – le squelette commence à devenir solide, les griffes se développent et le gain de poids augmente.

C’est à ce moment que vous devrez ajuster l’alimentation de votre chienne si vous ne l’avez pas déjà fait. Elle aura besoin de plus de protéines et d’un contenu énergétique plus élevé, malgré la baisse d’appétit qu’elle peut sembler avoir. Il s’agit simplement d’une question d’inconfort, et si c’est le cas, il est recommandé de changer l’horaire des repas pour de plus petits repas tout au long de la journée plutôt que deux ou trois repas principaux. Si vous êtes absent la journée, un distributeur de croquettes peut vous permettre cette adaptation.

Selon les conseils de votre vétérinaire, vous pouvez ajouter des vitamines à son régime alimentaire.

Septième semaine

Les cheveux du fœtus commenceront à apparaître et le squelette sera plus solide. À ce stade, un examen vétérinaire est essentiel pour s’assurer qu’il n’y a pas de parasites – les vers et les problèmes similaires peuvent infecter les chiots à la naissance, alors vous voulez vous assurer que ce ne sera pas un problème. Si le chien a commencé à se débarrasser de son ventre, c’est bien – c’est juste une préparation pour la naissance.

C’est également l’heure de votre préparation du jour J. Choisissez un endroit calme et rarement dérangé. Il est important qu’il soit facile à nettoyer et à garder au chaud, et qu’il soit sûr et sécuritaire.

Cet endroit sera utilisé pendant les premières semaines après la mise bas ainsi que pendant la mise bas, alors assurez-vous que vous n’en aurez pas besoin de sitôt. Certaines personnes suggèrent d’installer une  » boîte à mise bas  » dans la pièce elle-même, ce qui peut être une bonne idée, mais sachez que cela ne garantit pas que votre chien va l’utiliser.

Une simple boîte en carton avec un coussin chauffant et des couvertures fonctionne très bien. Si vous prévoyez des reproductions régulières avec vos différentes chiennes, vous pourriez investir dans du matériel réutilisable plus coûteux, mais ce n’est en aucun cas obligatoire !

Huitième semaine

Au jour 50, les squelettes du fœtus devraient être complètement solidifiés. Vous pouvez demander une radiographie à ce stade, mais le vétérinaire peut décider que ce n’est pas nécessaire et qu’il s’agit, en fait, de deux interventions invasives. Il peut toutefois s’agir d’une bonne occasion de confirmer la taille de la portée.

C’est maintenant l’occasion de faire des ajustements de dernière minute à l’aire de mise bas – assurez-vous d’avoir suffisamment de literie, un appareil de chauffage sécuritaire (et peut-être un humidificateur) et que la pièce est bien préparée.

C’est également à ce moment que votre chien commencera à émettre du lait – une bonne estimation du moment où il est susceptible d’accoucher, car c’est habituellement une semaine à l’avance. Si cela ne se produit pas au moment prévu, consultez un vétérinaire et assurez-vous d’avoir un substitut disponible. Il est sage d’avoir une solution de rechange, même si elle prend du lactate, pour tenir compte d’autres problèmes potentiels.

Bien que certains vous conseilleront de les toiletter (doucement) au cours de la neuvième semaine, nous vous suggérons d’éviter que votre chien ne soit trop nerveux. Elle n’a pas besoin d’un bon toilettage, mais couper les poils autour de la vulve et des trayons peut lui faciliter la tâche, ainsi qu’à vous.

Neuvième semaine

C’est très proche maintenant ! Votre chienne commencera à chercher un endroit tranquille pour installer un nid et peut sembler anxieux et irritable. Encouragez-la vers la pièce que vous avez choisie et la boîte si vous en avez une.

Tapissez le sol de couches de papier journal pour assurer une isolation suffisante (et une absorption), puis recouvrez-les de serviettes, de draps ou de couvertures propres – tout ce qui est confortable et que vous serez heureux de laver, car vous devrez changer fréquemment !

Si elle semble assez calme, vous pouvez commencer à prendre sa température régulièrement, car une chute d’environ 1°C en moyenne signifie que le travail va probablement commencer. Cependant, cela ne devrait être fait que si cela ne stresse pas la mère.

Pendant les premières 24 heures, la pièce doit être maintenue à environ 30°C. Après cela, maintenez une température d’environ 25°C car les jeunes chiots ne peuvent pas maintenir leur température.

Donner naissance (Mise bas)

La plupart des chiens gèrent cette partie très bien par eux-mêmes, mais cela ne veut pas dire que vous pouvez les laisser faire. À tout le moins, vous agirez comme un réconfort pour eux et vous vous assurerez que leurs besoins sont satisfaits. Veillez à ne pas montrer de signes de stress si possible, car cela ne fera que stresser le chien.

Vous devez également garder un œil sur la façon dont les choses se passent, afin de pouvoir intervenir si nécessaire. Si vous n’êtes pas sûr de ce qu’il faut rechercher, consultez un vétérinaire à l’avance, car il vous donnera une idée de ce à quoi vous devez vous attendre, à quoi vous devez faire attention et quand vous devez les appeler si nécessaire.

Pour certains chiens, le travail peut être terminé en quelques minutes – pour d’autres. Ce peut être une question d’heures.

Quelques situations pourraient signifier un problème, notamment le travail commençant trop tôt (avant le 57e jour) ou trop tard (après le 68e jour), plus de trois heures entre les chiots et le stade initial du travail qui dure plus de quatre heures.

D’autres signes comprennent des contractions qui diminuent ou cessent en cours d’accouchement, des chiots qui restent coincés dans le canal de naissance, plusieurs chiots qui sortent en même temps, un sac fœtal qui ne contient aucun animal, des signes de détresse de la mère ou un défaut apparent de naissance chez un des chiots qui sont nés.

Tout cela nécessite des soins vétérinaires. Des chiots mort-nés peuvent survenir, et il y a souvent peu de choses qui auraient pu être faites pour prévenir ce stade de la maladie.

Une fois que la chienne a accouché du premier chiot, elle devrait déchirer le sac fœtal. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez le faire vous-même en portant des gants jetables. Veillez à bien vous laver les mains avant et après !

Cela peut prendre de quelques minutes à quelques heures pour que les autres chiots suivent, mais c’est généralement en 1 ou 2 heures. Tous les chiots ne naissent pas la tête la première – vous verrez souvent les pattes arrières en premier – et c’est très bien.

Vous pouvez voir la mère manger le placenta – encore une fois, c’est normal mais pas nécessaire. Si vous ne voyez pas éjecter le placenta, parlez-en à un vétérinaire, car cela pourrait devenir un problème à l’avenir.

Quoi que vous fassiez, ne libérez pas les chiots, car cela pourrait causer de graves dommages à la mère et au chiot. Si vous êtes inquiet, demandez conseil à un vétérinaire.

Si un chiot semble immobile, frottez-le doucement avec une serviette propre pour le stimuler – évitez d’utiliser de l’eau froide ou un sèche-cheveux car il y a des risques graves. Encore une fois, s’il y a quelque chose dont vous n’êtes pas certain, communiquez avec votre vétérinaire – mieux vaut prévenir que guérir !

Récupération après l’accouchement du chien

Dès que vous êtes sûr qu’elle a fini, vous devez enlever tout le matériel souillé et le remplacer par de la literie propre (à condition que cela puisse être fait avec un minimum de gêne). Vous devrez répéter ce processus fréquemment.

Si nécessaire, nettoyez la mère avec un chiffon chaud et humide, mais évitez de faire de même avec les chiots. S’assurer qu’elle est exempte de sang, de liquide ou de tissus contribuera à réduire les risques d’infection. Il est probable qu’elle fuit pendant quelques semaines après l’accouchement, et c’est bien à moins qu’elle ne devienne grise ou qu’elle sente mauvais, auquel cas elle peut avoir une infection.

Certains chiens deviennent très difficiles après l’accouchement, alors assurez-vous de lui donner une nourriture plus savoureuse avec une bonne quantité de protéines, car les chiots tireront tout avec du lait.

une chienne fatiguée
L’accouchement est fatiguant pour la chienne et elle a besoin de repos.

Laissez la mère et les chiots se reposer, mais assurez-vous de les examiner régulièrement. Elle devrait être éveillée, reprendre rapidement à manger (probablement plus que d’habitude, surtout avec une grande portée !) et allaiter les chiots. Assurez-vous de faire attention aux problèmes de santé potentiels – le vétérinaire sera en mesure de vous donner un récapitulatif détaillé.

Parmi les principales choses à surveiller, mentionnons le lait de couleur étrange, les trayons qui se bouchent ou les infections. Il est particulièrement important de faire attention à la  » fièvre de lait  » (éclampsie), car elle peut être très extrême, mais elle est facile à inverser si elle est détectée tôt. Les signes en sont les suivants : halètement, tremblements musculaires, température élevée, pupilles dilatées et pleurnicheries.

En conclusion…

Bien sûr, la grossesse de chaque chien varie autant que chaque chien ! Nous vous recommandons de discuter avec des éleveurs expérimentés, des clubs de race locaux et un vétérinaire de confiance pour vous assurer d’avoir autant de connaissances que possible. Be Happy Jodie est également une bonne source à consulter !

Il vaut toujours mieux demander quand vous n’êtes pas sûr de vous que de laisser quelque chose qui pourrait dégénérer en quelque chose de pire – si votre vétérinaire semble être frustré par vos questions, alors c’est un bon signe pour comprendre qu’il faut aller ailleurs…

Quoi que vous fassiez, rappelez-vous que la plupart des naissances se déroulent très bien, et vous aurez bientôt une portée de chiots adorables !

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