Guide pour débuter le Canicross : les matériels de base obligatoires !

Le canicross est un sport de running dans lequel les coureurs courent avec leurs chiens. Le nom vient de « Cani » qui signifie chien en espagnol et de « cross » qui est un acronyme pour Cross Country Running.

femme faisant du canicrossUn parcours typique dans une compétition officielle est d’environ 3 à 5 km de long et comprend parfois des obstacles tels que des escaliers, des racines et des rochers. Les participants portent leur propre charge sans aucune aide, en reliant le harnais du chien et la ceinture du coureur via un baudrier suivie d’une laisse. Il n’y a pas d’accessoire comme des patins ou des bâtons.

Il s’agit d’un sport canin récent qui est rapidement devenu populaire dans le monde entier. Les crosseurs canins sont désormais visibles dans presque tous les pays et toutes les villes d’Europe, d’Amérique et d’Asie.

Comme il s’agit d’un sport relativement nouveau, tout le monde ne sait pas forcément de quoi il s’agit.

Ce guide suivant vous aidera à vous lancer dans le canicross en vous donnant des conseils pour vous équiper lors de votre premier entrainement physique.

Il vous donnera un aperçu sur les différents types d’équipement pour le canicross et sur l’entraînement de votre chien.

Quels sont les équipements indispensables pour faire du canicross ?

Tout d’abord, rappellons que le canicross est une activité qui se fait en courant. Le sport canin avec des vélos de course n’est pas du canicross, mais du canivtt.

Pour une activité de trail avec l’animal, que ce soit pour une compétition officielle ou une pratique en loisirs, vous devez vous munir du matériel qui suit pour débuter.

Un harnais de canicross

chien avec un harnais de canicrossC’est un harnais que le chien porte pendant la course. Il a deux objectifs principaux :

  • S’assurer que le chien n’échappe pas à son maître
  • Fournir un rembourrage et un soutien au corps du chien.

Le harnais doit être bien ajusté pour obtenir les meilleurs résultats. Il faut l’ajuster sous la cage thoracique, puisqu’il n’y a pas de rembourrage, mais pas trop serré pour ne pas gêner votre chien.

La plupart des harnais sont dotés d’une section rembourrée sur les épaules et le poitrail du chien, afin d’éviter le frottement de la fourrure et le frottement des points sensibles même pour du running sur une longue distance.

Cet équipement canin doit être de bonne qualité. Les harnais en cuir épais sont les plus confortables et les plus solides. Ils sont faciles à enfiler, à enlever et à laver. Ils ont également tendance à être très résistants, ce qui s’avère utile lorsque votre chien court à toute vitesse sur le parcours ! Mais, faites attention à ce qu’ils ne soient pas trop épais et chauds, surtout pour un entrainement estival.

Dans ce cas, un harnais de canicross en nylon, une matière respiration, est plus conseillé car il soulage l’animal pendant l’effort.

Il existe souvent deux tailles de harnais de canicross : l’un pour les chiens de petite taille, l’autre pour les chiens de grande taille.

Il existe également des harnais « intégrés » qui combinent à la fois le harnais et un baudrier adapté à la pratique de la discipline sportive.

Exemple de harnais canicross :

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Une ceinture canicross

un harnais de canicrossC’est une ceinture portée par le maître-chien pour fixer la laisse qui l’attache au chien.

Le type le plus courant comporte un anneau à une extrémité s’attachant à un mousqueton qui se fixe au harnais du chien. L’autre extrémité est fixée autour de la taille du maître-chien.

Les grands chiens tirent souvent très fort pendant les courses. Il est donc préférable d’utiliser une ceinture fabriquée dans un matériau résistant, comme le nylon.

Avant de s’inscrire à une compétition ou dans un club, un bon dressage du chien avec quelques ordres nouveaux (ex : « ralentis ») et un peu d’entrainement est nécessaire. Le chien doit apprendre à suivre votre rythme, et non l’inverse.

Vous devez également vous assurer que la ceinture ne comporte pas de bords tranchants ou rugueux qui pourraient frotter contre votre peau pendant la course (grattage).

Certaines ceintures canicross sont dotées d’un anneau en D qui vous permet de porter la médaille d’identité de votre chien. Elles sont généralement disponibles en différentes longueurs et largeurs, vous devez donc en tenir compte lors de l’achat.

La ceinture et la laisse doivent  être suffisamment longs pour s’adapter confortablement à votre taille et suffisamment courte pour ne pas gêner votre foulée ou vos mouvements pendant la course.

Par exemple, elle ne doit pas être si longue qu’elle traîne sur le sol derrière vous lorsque vous courez. La boucle doit être centrée sur le haut de vos hanches (environ 2 à 3 cm sous la crête du bassin).

Choisissez également la longueur selon votre lieu de pratique. Sur un trottoir, avec un chien un peu jeune ou des races fougueuses, une laisse courte pour vite réagir est préférable. Pour des sorties en campagne, une laisse plus longue permet au chien de prendre un peu d’avance.

Exemple de ceinture canicross :

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Une laisse de canicross

une laisse de canicrossLa laisse de canicross est fixée au collier de votre chien au moyen d’un clip ou d’une boucle. Elle est utilisée à la place du collier et vous aide à contrôler votre chien.

L’objectif de la laisse est que le chien garde la distance maximale permise par l’équipement tout en adoptant votre rythme de running.

Il est parfois intéressant de débuter par de la marche avec le matériel de canicross pour habituer l’animal à avancer parfaitement. Une complicité forte entre le maître et le chien est nécessaire pour les sports canins.

La longueur de la laisse et la manière de marcher avec votre chien varient en fonction du terrain et du besoin de contrôle supplémentaire. La première étape pour commencer le canicross est d’utiliser une simple longe (laisse d’amortissement) qui existe en différentes longueurs entre 10 et 70 cm.

Lorsque vous choisissez la bonne longe, attachez-la au collier de votre chien. Montez sur la petite roue située au dos de la longe. Cela vous aidera à régler la tension correcte de la laisse de votre chien. Mettez-vous à genoux à côté de votre chien et attachez cette partie de la longe au collier de votre chien de façon à ce qu’elle s’adapte parfaitement à son cou. Si vous utilisez un harnais spécial, le principe est le même, car le chien sera attaché à votre longe.

Il est important de savoir que cet équipement ne remplace pas les bonnes habitudes avec une laisse pour chien. Il doit être utilisé en conjonction avec un collier et toutes les règles habituelles concernant l’utilisation du collier et de la laisse doivent être appliquées.

Le but d’un point d’attache est de vous empêcher de tomber en arrière au cas où votre chien s’arrêterait soudainement après avoir été déclenché par quelque chose derrière lui ou sur le bord du sentier. Votre point d’attache doit faire partie de votre équipement de sécurité car une chute en canicross peut vous blesser très gravement, vous et votre chien.

Exemple de laisse de canicross :

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Quelques matériels canicross complémentaires

Par mesure de sécurité supplémentaire, je vous recommande de mettre :

Des bandes réfléchissantes

Présentes des deux côtés du collier et de la laisse de votre chien, elles permettent les autres personnes puissent vous voir la nuit et pour éviter tout accident. Plaisir et sécurité ne sont pas des mots contraires lors des séances de canicross !

L’équipement d’éducation canine (collier/muselière)

La pratique du canicross n’enlève pas les obligations légales. Même lorsque vous faites un footing dans la rue, certaines races doivent porter une muselière. Pour le bien-être de l’animal, je vous conseille de prendre votre voiture, de courir dans un endroit peu fréquenté et d’oublier la muselière pour que le chien respire bien. C’est mieux pour sa santé !

Les chaussures pour chien

Il n’y a pas vraiment de règles pour choisir des chaussures pour votre chien, mais vous devez tenir compte de la taille et du poids de votre chien, de sa capacité à s’adapter aux changements et des besoins de votre parcours. Elles ne sont pas obligatoires, mais en hiver et sur la neige, elles évitent les blessures aux coussinets.

Autre exemple, si vous prévoyez de faire une course sur sentier qui nécessite plus d’adhérence et de traction, vous devriez acheter une paire de chaussures à crampons.

En revanche, des chaussures avec des semelles épaisses seront recommandées pour courir sur l’asphalte ou le béton en été, quand le revêtement est chaud.

Il est important que la paire de chaussures offre stabilité et soutien sans interférer avec les mouvements naturels de votre chien, car cela peut provoquer des blessures à la longue.

Au départ, mettez-les pour un échauffement ou lors d’une marche pour vérifier que le matériel ne gêne pas votre chien. Vérifiez ensuite que cela n’a pas abîmé ses griffes ou ses coussinets avant de les mettre sur des sorties de longue distance.

Un système GPS

Le système GPS doit vous permettre de diffuser votre position afin que les autres puissent voir où vous êtes sur une carte. C’est toujours plus sûr quand vous faites du trail en pleine nature.

Ce système permet aussi d’étudier vos performances : vitesse, distance parcourue, dénivelés…

Vous avez le choix entre porter vous-même le gps ou utiliser une balise GPS comme le weenect accroché au harnais du chien.

 

D’autres équipements peuvent être nécessaires selon votre pratique :

  • Un gilet rafrachaissant quand il fait chaud ;
  • Un manteau pour chien quand il fait froid ;
  • Un sac à dos pour apporter une gourde pour chien, quelques friandises quand vous faites une course sur une longue distance…
 
jodieÉcrit par Denis
Editeur de sites dans la vie pro, papa de cette magnifique Jodie et de sa soeur Mookie dans la vie perso !