La borréliose de Lyme chez les chiens

Vous avez déjà entendu parler de la maladie de Lyme ? Elle est de plus en plus courante et détectée chez les hommes et chez les chiens !

chien qui a la maladie de lymeIl s’agit de la maladie la plus répandue transmise par les tiques, mais elle ne cause des symptômes que chez 5 à 10 % des chiens atteints.

Elle est causée par une espèce de spirochète (bactérie) du groupe des Borrelia burgdorferi. Lorsque l’infection entraîne une maladie chez le chien, la caractéristique clinique dominante est le boitement récurrent due à l’inflammation des articulations. Il peut aussi y avoir un manque d’appétit et une dépression. Les complications plus graves comprennent les lésions rénales et, rarement, les maladies du cœur ou du système nerveux.


Les maladies rénales semblent être plus répandues chez les labradors, les golden retrievers, les chiens de berger des Shetland et les chiens de montagne. Expérimentalement, les jeunes chiens semblent plus sensibles à la maladie de Lyme que les chiens plus âgés.

Symptômes de la maladie de Lyme chez le chien

De nombreux chiens qui développent la maladie de Lyme souffrent de boitements récurrents dus à une inflammation des articulations. Parfois, cela ne dure que trois ou quatre jours, mais réapparaît des jours ou des semaines plus tard, soit dans la même patte, soit dans d’autres pattes. Une ou plusieurs articulations peuvent être enflées, chaudes et douloureuses.

Certains chiens peuvent également développer des problèmes rénaux. La maladie de Lyme entraîne parfois une inflammation et un dysfonctionnement des glomérules du rein (essentiellement un filtre sanguin).

Éventuellement, une insuffisance rénale peut s’installer lorsque le chien commence à présenter des signes tels que des vomissements, diarrhée, manque d’appétit, perte de poids, augmentation de la quantité d’urine et de la soi.

D’autres symptômes associés à la maladie de Lyme chez les chiens comprennent :

  • Marche raide avec un dos courbé
  • Sensibilité au toucher
  • Difficulté à respirer
  • Fièvre, manque d’appétit et dépression
  • Les ganglions lymphatiques superficiels près du site de la piqûre de tique infectée peuvent être enflés.
  • Des anomalies cardiaques sont signalées, mais elles sont rares.
  • Complications du système nerveux (rares)

Causes de la maladie de Lyme chez le chien

La Borrelia burgdorferi, qui est la bactérie responsable de la maladie de Lyme chez le chien, est transmise par les tiques à carapace dure qui se nourrissent lentement. L’infection se produit généralement après que la tique porteuse de Borrelia ait été présente sur le chien pendant 2 à 3 jours.

Diagnostic de la maladie de Lyme chez le chien

Que ce soit chez l’homme ou chez le chien, la détection de la maladie de Lyme peut prendre du temps. Heureusement, les compétences médicales pour la diagnostiquer et la soigner sont en augmentation constante.



Le mieux que vous puissiez faire est de donner le plus d’informations possibles à votre vétérinaire. Évidemment, si vous avez enlevé un tique de votre chien, dites-lui.

Votre vétérinaire, s’il soupçonne la maladie de Lyme, vous posera des questions. Des réponses précises peuvent confirmer et le diagnostic et, très important, lui permettre de comprendre les organes touchés par la maladie.

Il peut effectuer une combinaison de tests sanguins, une numération globulaire complète, une analyse d’urine, des examens fécaux, des radiographies et des tests spécifiques au diagnostic de la maladie de Lyme (p. ex., sérologie).

Tous ces tests coûtent chers, mais c’est la seule solution pour savoir si votre chien en souffre. La lecture de cette phrase devrait vous convaincre, si ce n’est pas déjà fait, d’avoir des bons traitements de prévention contre les tiques comme les colliers.

L’arthrite est souvent visible quand un chien a la maladie de Lyme. Mais, les causes de l’arthrite sont nombreuses et votre vétérinaire se concentrera sur la différenciation de l’arthrite provoquée par la maladie de Lyme par rapport à d’autres maladies arthritiques inflammatoires comme les traumatismes, les maladies articulaires dégénératives ou l’ostéochondrite disséquante (une affection que l’on trouve chez les grandes races à croissance rapide chez les chiots).

chien avec de l'arthrite
La maladie de Lyme provoque souvent de l’arthrite.

Traitement de la maladie de Lyme du chien

Si le diagnostic est la maladie de Lyme, votre chien sera traité en consultation externe, à moins que son état ne soit instable (p. ex. maladie rénale grave). La doxycycline est l’antibiotique le plus souvent prescrit pour la maladie de Lyme, mais d’autres sont également disponibles et efficaces.

La durée recommandée du traitement est habituellement de quatre semaines, mais des traitements plus longs peuvent être nécessaires dans certains cas. Votre vétérinaire peut également prescrire un anti-inflammatoire (analgésique) si votre chien est particulièrement inconfortable.

Malheureusement, l’antibiothérapie n’élimine pas toujours l’infection par la bactérie Borrelia burgdorferi. Les symptômes peuvent se résorber, mais ils réapparaissent plus tard, et l’apparition d’une maladie rénale dans l’avenir est toujours une source d’inquiétude.

Vivre et gérer

L’amélioration de l’inflammation soudaine (aiguë) des articulations causée par Borrelia devrait être observée dans les trois à cinq jours suivant le traitement antibiotique. S’il n’y a pas d’amélioration dans les trois à cinq jours, amenez votre chien chez votre vétérinaire pour une réévaluation.

Prévention de la maladie de Lyme chez le chien

Si possible, évitez de laisser votre chien errer dans des environnements infestés de tiques où la maladie de Lyme est fréquente. Vérifiez souvent le pelage et la peau de votre chien et enlevez les tiques à la main. Même si Jodie et Mookie n’ont jamais eu de tique, j’ai pris de l’habitude chaque week-end (pendant leur brossage) et à chaque fois que je rentre d’une randonnée en forêt.

Votre vétérinaire peut également vous recommander une variété de vaporisateurs, de colliers et de produits topiques qui tuent et repoussent les tiques. En plus des colliers, il existe des pipettes. J’utilise personnellement des pipettes Frontline Combo et je n’ai jamais eu de soucis avec.

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