Pourquoi les chiens ont-ils des moustaches ?

Les moustaches canines ne sont pas là que pour sentir la pâtée ou étaler de l’eau partout dans votre salon !

moustaches d'un berger australien

Les moustaches sont un type de poil que l’on trouve chez de nombreux mammifères, y compris les chats et les chiens.

Ces poils longs et grossiers jouent un rôle particulier pour le chien via le sens du toucher. Elles aident le chien à définir et à utiliser les espaces.

En plus de la sensation tactile, les moustaches ont de nombreuses autres fonctions importantes pour votre chien.

L’expérience sensorielle de votre chien

Alors que les bébés humains explorent le monde en attrapant et en touchant tout, les chiens font l’expérience du monde avec les moustaches leur visage et leur museau.

C’est grâce aux cellules de Merkel, des récepteurs cutanés spécialisés étroitement associés aux terminaisons nerveuses, que votre chien peut éprouver des sensations tactiles.

Le museau et la moustache du chien sont les zones où il y a le plus de ces cellules de Merkel.

Ces poils tactiles représentent donc une part importante du fonctionnement sensoriel d’un animal. Cela peut lui permettre de trouver de la nourriture, de communiquer avec d’autres espèces, de comprendre l’agressivité, de disperser des phéromones…

En outre, les moustaches des chiens servent de récepteurs pour des informations importantes sur la taille, la forme et la vitesse des objets à proximité.

C’est d’ailleurs les moustaches qui aident les chiens à voir les objets dans l’obscurité. N’oubliez jamais que le chien utilise en priorité son odorat et les récepteurs de ses moustaches, plutôt que sa vision.

Outre l’impact important des moustaches sur les sensations tactiles d’un chien, elles peuvent également transmettre des messages sur la façon dont un chien se sent.

Tout comme les chats, les chiens haussent souvent les moustaches et les orientent ensuite vers l’avant lorsqu’ils se sentent menacés. Selon les experts, cela signifierait qu’elles jouent un rôle dans la stratégie de défense lors de situations de combat avec des prédateurs et d’autres chiens.

Les moustaches des chiens ne sont pas comme leurs autres poils

Poil, fourrure, pelage, quel que soit le nom que vous lui donnez, votre chien en a probablement beaucoup. Cependant, il est important de noter que les moustaches sont distinctes des poils du corps.

moustache d'un gros chien

Elles diffèrent des poils normaux car elles sont dirigées par le système nerveux de l’animal.

Les moustaches qui dépassent du museau, de la mâchoire et au-dessus des yeux, avec des follicules à la base des poils, sont pleines de nerfs. Ce sont ces nerfs qui envoient des messages sensoriels au cerveau.

Et, compte tenu de toutes les fonctions que procurent les moustaches, il est facile de comprendre pourquoi un chien sait se glisser sous un lit sans se cogner partout ou pourquoi il réussit à garder la tête hors de l’eau quand il nage pour la première fois.

Tous les chiens ont-ils des moustaches similaires ?

La réponse est non. Comme les humains, tous les chiens sont uniques, et cela s’applique aussi pour leurs moustaches faciales. Si certains chiens peuvent développer de longues et épaisses moustaches, d’autres en ont peu ou pas du tout.

Exceptés les chiens sans poil, ils ont tous des moustaches spécifiques sans distinction dans les races. D’ailleurs, plus de poils de moustache ne signifieraient pas une meilleure expérience sensorielle.

Comment entretenir les moustaches d’un chien ? Faut-il couper une moustache de chien trop longue ?

Quand vous avez des chiens qui ont des moustaches épaisses partant dans tous les sens, vous pouvez être tenté de leur donner une coupe au ciseau pour les raccourcir un peu.

Mais, il vaut mieux renoncer à l’esthétique au profit de leur fonctionnalité.

Les moustaches ne sont pas douloureuses quand on les coupe, car elles n’ont pas de récepteurs de la douleur. Cependant, il peut être désorientant pour un animal de compagnie de les perdre, alors ne les coupez pas.

Certaines preuves suggèrent que le fait de couper les moustaches peut entraîner une confusion ou une diminution de la conscience spatiale. Un chien qui a sa moustache fraîchement coupé peut donc se cogner plus souvent ou diminuer ses déplacements car ile ne comprend pas ce qui se passe autour de lui.

Les poils de moustache peuvent tomber comme n’importe quel autre poil. Ne vous inquiétez pas si cela arrive. De même, si par accident, des poils de votre chien sont coupées ou arrachées, ne paniquez pas : ils repoussent !