Quelles couleurs voit le chien ?

D’une certaine façon, les humains et les chiens voient le monde très différemment. Ce que vous percevez comme une bouche d’incendie, votre chien le voit comme un centre de communication incontournable ou s’il est comme Mookie (une de mes chiennes), un danger sur lequel il faut aboyer…

les yeux d'un chien

Une chose que nous avons en commun avec nos amis à quatre pattes ? Nous voyons le monde en couleur.

Les chiens sont-ils daltoniens ?

Bien que les premières recherches aient suggéré que les chiens étaient incapables de percevoir la couleur, la notion populaire que les chiens voient en noir et blanc s’avère n’être rien de plus qu’un mythe souvent répété.


« Contrairement à la croyance populaire, les chiens peuvent aussi voir la couleur « , dit le Dr Ferrand, vétérinaire à Mâcon. « La vision des couleurs est possible grâce aux types spécialisés de cellules photoréceptrices de la rétine appelés cônes. Lorsque ces cellules sont stimulées, elles transmettent un signal au cerveau, qui est perçu comme une couleur particulière. Les humains possèdent trois types de cônes. D’un autre côté, les chiens possèdent deux types de cônes, donc leur capacité à percevoir les couleurs est limitée par rapport aux humains. »

Les humains ont des cônes bleus, rouges et verts, tandis que les chiens ont un cône bleu et un pigment visuel qui se situe entre le rouge et le vert, décrit le Dr Ferrand. « L’œil est vraiment complexe et la rétine est une structure extrêmement bien organisée destinée à capter la lumière « , dit-il.

Par rapport aux tiges, les cônes excellent également en ce qui concerne la capacité de voir les détails fins. Par conséquent, les gens sont plus à même de discerner les détails des choses vues de près par rapport aux chiens.

Les chiens peuvent-ils voir la couleur ?

Qu’est-ce que votre chiot voit exactement au parc canin ? Même sans être capable d’interpréter chaque teinte, son après-midi n’est pas si différent du vôtre, surtout si vous avez une forme de daltonisme.

« La vision des couleurs chez le chien est assez semblable à celle d’une personne daltonienne rouge-vert « , explique le Dr Ferrand. « Les chiens voient des nuances de bleu, de jaune et de vert qui, lorsqu’elles sont combinées, peuvent être perçues comme brun grisâtre, jaune foncé, jaune clair, jaune grisâtre, bleu clair et bleu foncé. Cela explique probablement pourquoi les chiens adorent courir après une balle de tennis jaune vif sur l’herbe verte sous le ciel bleu. »

La vue, bien sûr, est beaucoup plus complexe que la couleur – il ne s’agit pas seulement des couleurs de l’arc-en-ciel, mais de l’arc-en-ciel, de la netteté, de l’avion qui le traverse. Alors que l’œil humain a des avantages lorsqu’il s’agit de percevoir certaines couleurs et de fins détails, dans d’autres environnements, les chiens ont le dessus.



« Bien que nous ne pensions pas que les chiens puissent se concentrer aussi clairement sur des objets proches, et donc ils utilisent davantage l’odorat et le goût, nous savons qu’ils sont capables de mieux voir par faible éclairage « .

« Ils possèdent plus de photorécepteurs en forme de bâtonnets pour un éclairage tamisé au milieu de leur rétine et ont un tapetum lucidum qui réfléchit la lumière à travers la rétine deux fois. Nous voyons cela comme des yeux de chiens brillants dans le noir. »

Les tiges sont aussi plus efficaces que les cônes pour capter les mouvements. Donc, si votre chien semble suivre quelque chose à distance, en particulier par faible lumière, vous devriez faire attention.

« Même si la palette de vision d’un chien n’est pas aussi vibrante que la nôtre, ses autres sens sont tellement éveillés « , ajoute le comportementaliste, Julien Labadiot.

Alors que les chercheurs pensent que toutes les races perçoivent à peu près le même spectre de couleurs, d’autres composantes de la vue varient en fonction de l’anatomie et de la taille, qui peuvent varier énormément lorsqu’il s’agit de chiens. Il est certain que la perspective diffère entre un dogue allemand et un chihuahua.

De plus, la position des yeux sur la tête du chien varie selon les races. Si les yeux sont rapprochés et que le nez est relativement court, il y aura un plus grand chevauchement dans les champs visuels des deux yeux. C’est ce qu’on appelle la vision binoculaire, et un plus grand chevauchement fournirait plus d’informations sur la perception de la profondeur.

Donc, si vous vous demandez si les chiens peuvent voir les couleurs ou si les chiens peuvent voir dans l’obscurité relative, la réponse est simple : oui.

Bien que leurs capacités visuelles soient légèrement différentes de celles des humains et qu’ils voient mieux dans des conditions de faible luminosité, les chiens vivent généralement le monde visuel de la même manière que leurs congénères à deux pattes.

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