Race Chien d’eau portugais : infos & chiffres

Le chien d’eau portugais est une race de chien d’aventure bien élevée qui est largement acceptée comme un excellent compagnon familial. Bien que l’on pense que son ascendance ait commencé le long des steppes d’Asie centrale vers 700 av. J.-C., sa popularité s’est établie au Portugal, où elle est appelée Cao de Agua – Cao signifiant chien, et de Agua signifiant eau.

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LE CHIEN D’EAU PORTUGAIS EN CHIFFRES

  • Espérance de vie : 10 à 14 ans
  • Taille : 42 à 58 cm
  • Poids : 16 à 28 kg



CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES DU CHIEN D’EAU PORTUGAIS

Le chien d’eau portugais est une race musclée et forte, de constitution moyenne, lui permettant de travailler sur terre et dans l’eau pendant de longues périodes de temps. Le chien est légèrement plus long que grand, avec un poil unique et abondant qui peut être ondulé ou frisé.

La fourrure est généralement coupée « en lion » (coupée de la partie médiane à la queue et sur le museau, le haut du corps restant plein) ou « en retriever » (coupée complètement de la queue à la tête à environ deux centimètres de longueur).

Le pelage standard du chien d’eau portugais peut être en noir, blanc, dans différentes tonalités de brun, ou une combinaison des trois couleurs. Son expression, quant à elle, est attentive, pénétrante et constante.

PERSONNALITÉ ET TEMPÉRAMENT DU CHIEN D’EAU PORTUGAIS

Le chien d’eau portugais est un chien d’eau grégaire et amusant qui aime être près de l’eau et de ses compagnons humains. Il se comporte bien avec les autres chiens, les animaux de compagnie et les enfants, et est très sensible à l’orientation, ce qui en fait un compagnon idéal pour les personnes actives et avides d’aventure.

SOIN DU CHIEN D’EAU PORTUGAIS

Le chien d’eau portugais est à son meilleur lorsqu’on lui permet de vivre en tant que membre d’une « meute » humaine. Pour éviter que le chien ne s’ennuie et ne soit frustré, faites-lui faire quotidiennement de l’exercice physique et mental, comme du jogging, de la natation rapide, une longue promenade, des ébats vigoureux ou du jeu ludique.

Le chien d’eau portugais, comme le caniche, ne perd pas son pelage. Par conséquent, le soin du pelage est une nécessité pour la race, avec un peignage tous les deux jours et une tonte au moins une fois par mois.

SANTÉ DU CHIEN D’EAU PORTUGAIS

Le chien d’eau portugais, qui a une espérance de vie moyenne de 10 à 14 ans, est sujet à des problèmes de santé mineurs tels que la maladie de stockage GM1, la dysplasie de la hanche canine (CHD), la distichose, la maladie d’Addison, l’alopécie, la cardiomyopathie juvénile et des problèmes majeurs comme une atrophie progressive de la rétine.

Elle souffre aussi à l’occasion du syndrome du côlon irritable et de convulsions. Pour identifier certains de ces problèmes, un vétérinaire peut effectuer des tests de hanche, d’ADN et de GM1 sur cette race de chiens.

HISTOIRE ET CONTEXTE DU CHIEN D’EAU PORTUGAIS

Les ancêtres du chien d’eau portugais remontent aux chiens de berger qui travaillaient dans les steppes, ou plaines, d’Asie centrale, près de la frontière sino-russe vers 700 avant J.-C.

Les experts pensent que ces chiens ont été introduits au Portugal par les Wisigoths au Ve siècle ; il existe cependant une autre théorie selon laquelle ses ancêtres sont venus au Portugal par les Berbères et les Maures au VIIIe siècle. La lignée du chien d’eau peut aussi être liée à celle du caniche. Tous deux ont traditionnellement été utilisés comme compagnons de pêche et partagent plusieurs similitudes physiques.

Une fois trouvé le long de la côte portugaise, le chien d’eau portugais servait principalement à garder les poissons dans les filets, à récupérer l’équipement de pêche perdu et à servir de messager entre bateaux et terre. La race est devenue si connue qu’elle était souvent utilisée comme membre des équipages de chalutiers, pêchant dans des eaux aussi loin au nord que l’Islande.

Cependant, à la fin du XIXe siècle, les méthodes de pêche conventionnelles se modernisent rapidement. Bientôt, les pêcheurs portugais ont troqué leurs chiens d’eau contre du matériel de pêche plus perfectionné, et la race a commencé à disparaître le long de la côte.

Le Dr Vasco Bensuade, un homme d’affaires influent dans le domaine du transport maritime, a contribué à sauver le chien d’eau portugais et, grâce à la promotion et à l’organisation, la race est devenue un pilier dans les expositions canines.

Le chien d’eau portugais a été brièvement introduit en Angleterre dans les années 1950, mais sa popularité a rapidement diminué, tout comme son nombre. Heureusement, certains citoyens américains, dont M. et Mme Harrington de New York et M. et Mme Herbert Miller du Connecticut, ont pu acquérir certaines des premières importations de cette race aux États-Unis (en particulier, un chiot femelle a été acheté de Senhora Branco, une ancienne torero qui avait hérité de l’élevage du Dr Bensuade au Portugal).

Avec 16 autres personnes, les Miller ont pu fonder le Club des chiens d’eau portugais d’Amérique le 13 août 1972. À l’époque, on ne connaissait que 12 chiens d’eau portugais aux États-Unis, mais grâce à leur dévouement et à leur travail, le nombre de chiens en Amérique était passé à plus de 650 en 1982.

Aujourd’hui, la race est recherchée en raison de ses nombreuses et merveilleuses caractéristiques, dont son comportement calme et son amour du plein air.

Le plus célèbre chien d’eau portugais du Monde est sûrement Bo, un chien adopté par les Obama quand il était à la Maison Blanche.



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