4 signes d’épilepsie chez le chien

L’épilepsie est une maladie caractérisée par des crises récurrentes. Certains chiens ont des crises sporadiques et légères, tandis que d’autres ont des crises graves qui durent longtemps et sont fréquentes.

petit chien allongéComme les crises se présentent sous de nombreuses formes et peuvent être causées par un certain nombre de maladies, il peut être difficile de déterminer si un chien est épileptique ou non. Reconnaître les quatre principaux signes de l’épilepsie peut aider.

Crises d’épilepsie

Les crises peuvent prendre plusieurs formes, mais toutes sont causées par une activité électrique anormale et involontaire dans le cerveau.

Une crise généralisée ou  » grand mal  » est la plus dramatique car une grande partie du cerveau est affectée. Les chiens qui subissent des crises généralisées tomberont, pagaieront ou bougeront les pattes, urineront ou déféqueront, et ignoreront totalement ce qui les entoure.

Une plus petite partie du cerveau est affectée lorsque les chiens ont des crises partielles (aussi appelées crises focales ou petites malaises). Les chiens qui ont une crise focale sont habituellement conscients de leur environnement et leurs mouvements inhabituels se limitent à une partie spécifique de leur corps (p. ex. une patte sera expulsée à répétition). Les crises de n’importe quel type peuvent durer quelques secondes ou durer plusieurs minutes.


Aura

Avant d’avoir une crise, les chiens agissent souvent de façon agitée ou se comportent de façon anormale. C’est ce qu’on appelle l’aura épileptique, ou stade pré-ictal.

Nous ne savons pas exactement ce que les chiens ressentent pendant cette période, mais les personnes épileptiques décrivent une variété de symptômes, y compris voir des lumières ou des taches brillantes, entendre des sons étranges, sentir des odeurs bizarres, ou ressentir une sensation de picotement, d’engourdissement, de nausée ou d’anxiété.

L’aura dure généralement de quelques secondes à plusieurs minutes, mais les changements de comportement d’un chien peuvent être assez subtils pour qu’il soit difficile d’identifier ce stade avant de reconnaître ce que vous voyez.

Changements post-ictal

La phase post-ictale survient immédiatement après une crise. Les chiens semblent souvent confus, se comportent de façon anormale et ont de la difficulté à marcher. Cette phase peut durer quelques minutes ou plusieurs heures, après quoi le chien revient complètement à la normale, à moins qu’une longue crise n’ait causé des dommages neurologiques permanents.



Autres signes

De nombreuses maladies différentes peuvent provoquer des crises. Avant de diagnostiquer l’épilepsie d’un chien, il faut écarter d’autres conditions comme l’hypoglycémie, l’hypothyroïdie, les maladies du foie, l’insuffisance rénale, les expositions toxiques, les infections, les traumatismes, les tumeurs ou l’inflammation du cerveau.

Pour ce faire, un vétérinaire effectuera une anamnèse approfondie et un examen physique et neurologique, et demandera habituellement des analyses sanguines, une analyse d’urine et un examen fécal. Parfois, l’analyse d’un échantillon de liquide céphalorachidien ou une IRM ou une tomodensitométrie sera également nécessaire pour établir un diagnostic définitif.

Quand une crise chez le chien est-elle une urgence ?

Bien qu’effrayantes à regarder, la plupart des crises ne sont pas en elles-mêmes très dangereuses pour le chien qui les subit. Dans les cas extrêmes, cependant, les crises peuvent mettre la vie en danger.

Lorsque les chiens présentent l’un des symptômes suivants, ils doivent être immédiatement emmenés chez le vétérinaire le plus proche :

  • Une crise dure plus de cinq minutes (sans compter l’aura et la phase post-ictale).
  • Lorsque les crises surviennent en grappes, de sorte que le chien ne peut pas récupérer complètement entre les épisodes.
  • Un chien subit plus de trois crises en 24 heures.