Quand faire la stérilisation de votre chien ?

Quand on a un chiot, les premières visites chez le vétérinaire interviennent rapidement pour faire les premiers vaccins.

chien avec une magnifique queue

Lors de cette première rencontre, beaucoup de sujets sont abordés par le vétérinaire : vaccinations, vermifuges, formation, nutrition, éducation… Parmi ces questions, l’une des questions les plus fréquentes que l’on me pose avec les chiots est : « Quand mon animal doit-il être stérilisé ?

Pendant très longtemps, la médecine vétérinaire a offert une réponse assez standard : six mois. Mais pourquoi cela ? Est-il vraiment dans le meilleur intérêt de chaque animal de compagnie d’être stérilisé et, si oui, pourquoi cet âge particulier ?

Entrons dans les détails de ce sujet très important pour que vous compreniez les facteurs pris en compte par les vétérinaires lorsqu’ils recommandent de faire la stérilisation de votre chienne ou chien.

Qu’est-ce que réellement la stérilisation canine ?

Une stérilisation, connue en langage vétérinaire sous le nom d’ovariohystérectomie, est l’ablation chirurgicale des ovaires et de l’utérus chez la chienne.

Alors que les ovariectomies (ablation des ovaires, sortie de l’utérus) sont de moins en moins rares, l’ovariohystérectomie complète reste souvent la plus fréquente. Chez le chien, les ovaires sont près des reins et l’utérus en forme de Y s’étend des deux ovaires jusqu’au col de l’utérus. L’ovariohystérectomie est une chirurgie abdominale majeure qui comporte, comme toutes les chirurgies, des risques et des avantages.

Une procédure de castration consiste à retirer les testicules d’un chien mâle. À moins que le chien n’ait un testicule retenu (une condition connue sous le nom de cryptorchidie), une procédure de stérilisation n’entre pas dans la cavité abdominale. Bien qu’il s’agisse d’une intervention chirurgicale majeure, elle n’est pas aussi complexe qu’une stérilisation chez une chienne.

La taille de l’animal est importante

L’une des principales raisons pour lesquelles les vétérinaires recommandent une stérilisation à six mois plutôt qu’à six semaines est le souci de l’anesthésie.

Les très petits animaux de compagnie sont parfois difficiles à gérer au niveau de la régulation de la température et de sécurité anesthésique, bien qu’avec les protocoles avancés d’aujourd’hui, nous puissions anesthésier en toute sécurité et avec succès même les petits patients pédiatriques.

Dans un refuge, où un vétérinaire effectue des milliers de stérilisations par année, il n’est pas rare d’effectuer ces interventions chez des animaux de compagnie âgés de près de deux à trois mois.

D’autre part, les chiens de très grande taille sont aussi plus compliqués à stériliser. Non seulement la cavité abdominale est plus grande et plus profonde, mais l’irrigation sanguine est plus robuste et la graisse dans la cavité abdominale est plus difficile à déplacer. Plus la difficulté augmente, plus le risque de complications augmente.

Chez les chiens mâles, l’intervention comporte un risque accru de complications à mesure que l’animal grandit, mais pas dans la même mesure qu’une stérilisation. Quoi qu’il en soit, les vétérinaires pratiquent tellement ces procédures que nous les considérons comme assez routinières, même chez les gros chiens, et le taux global de complications est encore très faible. À moins qu’un animal de compagnie n’ait un autre problème de santé sous-jacent, la taille ne devrait pas être une raison d’éviter l’intervention.

L’élimination des hormones peut être bénéfique

Une autre raison pour laquelle les vétérinaires s’en tiennent à la recommandation de six mois est la stérilisation d’une chienne avant son premier cycle de chaleur a un avantage important en termes de réduction du risque de cancer du sein. C’est d’ailleurs pour cette raison que Jodie et Mookie, mes deux chiennes, ont été stérilisées juste avant leurs premières chaleurs.

Alors que les animaux stérilisés avant leur premier cycle de chaleur ont un risque de 0.5% d’avoir un cancer du sein, ce nombre passe à 26% pour les animaux stérilisés après leur deuxième cycle de chaleur, avec une incidence globale sept fois plus élevée pour les femelles intactes que pour celles stérilisées.

La pyometra, une infection de l’utérus mettant la vie en danger, est également très fréquente chez les femelles non stérilisées, et jusqu’à un quart des chiennes intactse la développeront avant l’âge de dix ans. Et évidemment, un animal de compagnie sans ovaires, testicules ou utérus ne peut pas développer de cancers ou d’infections de ces organes.

La testostérone a de nombreux effets sur le chien mâle lorsqu’il est castré. Sur le plan comportemental, les chiens castrés sont moins agressifs, moins susceptibles d’errer et d’être blessés ou heurtés par des voitures dans leur recherche incessante d’une femelle et de manifester moins de ce comportement frustrant de baise.

L’élimination des hormones peut être à risque

Des études récentes ont établi un lien entre la stérilisation précoce et de nombreux problèmes pour la santé : incidence accrue de maladies des ligaments croisés crâniens, d’ostéosarcomes, d’hémangiosarcomes ou de lymphomes chez les chiens qui ont été stérilisés avant la maturité sexuelle.

Bien que ces études aient fait l’objet de beaucoup d’attention, il est également important de noter qu’elles sont rétrospectives – elles portent sur les dossiers médicaux après coup – ce qui signifie que les données sont beaucoup plus subjectives et pas nécessairement définitives. Bien qu’il ne soit pas déraisonnable de prendre note de ces informations et de continuer à les étudier, la communauté scientifique est loin de s’entendre sur la question de savoir si la stérilisation précoce cause ou non ces problèmes de santé, ou si elle y est simplement associée sans en être la cause.

Il y a deux problèmes médicaux qui sont réellement associés à la stérilisation : l’incontinence urinaire et l’obésité. Personne ne sait pourquoi l’obésité est plus fréquente chez les femelles stérilisées, car aucune étude n’a montré un changement du métabolisme après l’intervention.

Les deux affections peuvent être traitées : l’incontinence médicamenteuse et l’obésité par l’alimentation et l’exercice. Pour mes chiennes, je suis passé à des croquettes light juste après leur opération.

La surpopulation animale demeure un problème important

Combien de chiens entrent dans les refuges pour être euthanasiés chaque année ?

Beaucoup d’entre eux sont des animaux errants ou des naissances indésirables abandonnées par leurs propriétaires. Si vous n’avez pas l’intention que votre chien ou chienne ne fasse des petits, il ou elle devrait être stérilisé.

Les chiens peuvent commencer leur premier cycle de chaleur dès l’âge de six mois, et vous seriez étonné de voir à quel point il est facile pour un mâle motivé de trouver un moyen de rencontrer une partenaire. Les clôtures sont détruites, le sol dur comme du roc est creusé, des murs sont surpassés…

Posséder une femelle intacte signifie s’engager tous les sept mois environ à la garder sous surveillance pendant les deux semaines de son cycle thermique.

Y a-t-il des animaux de compagnie qui ne devraient pas être stérilisés ?

En tant que propriétaire d’animal de compagnie, je crois que c’est à vous de comprendre les risques et les avantages de toutes les décisions relatives à la santé et de choisir ce qui est le mieux pour votre animal.

Pour ceux qui ne se sentent pas concernés par le risque de pyométrie et de cancer ainsi que de la responsabilité d’éviter qu’une femelle intacte ne soit accouplée accidentellement, il y a certainement de bons arguments pour justifier l’attente pour la stérilisation. Parfois, les propriétaires de chiennes choisissent de stériliser leurs femelles une fois qu’elles ont eu une portée et cela semble un bon compromis.

Cela dit, pour la grande majorité des propriétaires d’animaux de compagnie, on recommande toujours de stériliser un chien avant son premier cycle de chaleur, car c’est l’équilibre optimal entre les risques et les avantages.

Si les avantages d’attendre qu’un toutou soit plus âgé ne soient pas encore connus, les avantages connus d’une chirurgie rapide (rétablissement plus facile, vivre avec un chien qui ne subit pas les tracas de la chaleur, éviter les grossesses non désirées, diminuer les risques de cancer…) en font la décision idéale.

Pour les propriétaires de chiens mâles, il y a un peu plus de latitude en termes de temps. Certains vétérinaires et éleveurs recommandent d’attendre qu’un chien atteigne sa pleine taille avant de le stériliser, en raison de la possibilité d’une augmentation des maladies articulaires et de cancers chez les chiens stérilisés tôt, surtout chez les chiens de grande race.

Contrairement aux femelles, où l’on sait qu’il est avantageux d’effectuer une stérilisation avant le premier œstrus, l’avantage de stériliser un chien à deux mois est le même qu’à six mois ; le principal facteur décisif dans ces cas est de savoir si le propriétaire est prêt à supporter le comportement d’un chien intact pendant aussi longtemps.